Fiesta del Orujo

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Desde el 1984 lleva celebrándose en Potes, capital de la comarca del valle de Liébana situada a los pies de Picos de Europa, una fiesta en honor al Orujo Lebaniego. De este modo se pretende mantener y dar a conocer el tradicional proceso de destilación del orujo, a través de alquitaras. Esta fiesta, declarada de interés turístico nacional, se celebra el segundo fin de semana de noviembre.

Durante unos años (1986 hasta el 1994), debido a una nueva ley que prohibía la elaboración casera y las alquitaras móviles, no se pudo celebrar la fiesta. La Agencia Tributaria concedió una prerrogativa especial para los días de la fiesta y desde entonces sólo pueden elaborar este aguardiente los orujeros inscritos como fabricantes. Inspectores de Hacienda se trasladan a Potes para desprecintar las alquitaras que participan en esta fiesta.

Miles de persona se dan cita aquí para degustar este antiguo licor conseguido a través de un tradicional sistema de elaboración, así como para asistir a una destilación pública de orujo. Cada año se galardona a un personaje público como “orujero mayor” que será el encargado de leer el pregón y proceder al encendido de la Alquitara, así como de entregar la alquitara de oro al fabricante que haya conseguido el mejor orujo del año, certamen al que concurren algunas de las empresas del valle de Liébana tras una cata a ciegas.

 

Orujo de Potes

Hueveras de cartón son usadas para las degustaciones de orujo durante la fiesta

 

Cómo se celebra la fiesta del Orujo

A partir de las ocho horas del viernes las calles de Potes se llenan de la música de grupos tradicionales cántabros.

Grupos folclóricos fiesta del Orujo de Potes

El sábado hay también manifestaciones folklóricas por las calles de Potes, así como un desfile de trajes regionales. Por la tarde se proclama al Orujero Mayor, iniciándose la degustación de orujo a partir de las siete y media. A las ocho se celebra la cata comentada.

El domingo por la mañana después del encendido de alquitaras, tienen lugar actuaciones de bandas de gaitas, se comunica el fallo del jurado y se hace entrega de la Alquitara de Oro a la empresa con el mejor orujo del año.

Para terminar se suele ofrecer borono con repinaldas (morcilla de sangre y harina de maíz con manzana) entre los asistentes.

 

Alquitara y proceso de elaboración del aguardiente

La alquitara es el sistema de destilación más sencillo y antiguo conocido. Consta de una caldera en la parte inferior, en la que se introduce el aguardiente, y una cabeza en forma de pera en la parte superior, donde está la salida para el destilado. El extremo superior de la cabeza está a su vez dentro de otro recipiente, el condensador, el cuál se encuentra lleno de agua fría para facilitar la condensación de los vapores alcohólicos.

Alquitara Orujo Potes

Está hecho de cobre porque es el material más eficaz para la construcción de alambiques, ya que es maleable, resiste la corrosión del fuego y de los ácidos de la sidra, y es muy buen conductor térmico, lo que facilita la transmisión de calor.

El Orujo o aguardiente lebaniego se elabora a partir de hollejos de uva (los restos de la uva después de ser prensada, estos restos contienen la piel, que es la parte de mayor graduación)

Se llena la caldera con los hollejos u orujos de uvas fermentados poniendo entre ellos y en el fondo paja o sarmientos y un poco de agua para que no se peguen. Se llena de agua la copa o condensador y se cierran herméticamente los tres cuerpos. Se pone al fuego y se inicia su elaboración. Una vez que empieza a destilar, el calor ha de ser lento y constante para que tenga una graduación del 50% de alcohol. El proceso puede durar unas 12 h.. La “copa” debe mantenerse fría y para ello se renueva el agua para que así, el vapor desprendido del orujo, se condense al contacto con la copa, descendiendo al exterior, ya líquido.

 

 

 

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